Azza Soliman é uma advogada egípcia e ativista dos direitos das mulheres. Ela criou o Centro de Assistência Jurídica para Mulheres Egípcias, uma organização que faz campanhas pela igualdade das mulheres, com ênfase na equidade legal e na alteração de leis discriminatórias.

Azza defende as vítimas de tortura, detenção arbitrária, violência doméstica e violação. Co-fundou o centro para apoio jurídico a mulheres egípcias e mais tarde o projeto “Advogados pela Justiça e Paz” (Lawyers for Justice and Peace) que visa colmatar as falhas que possam existir ao nível da assistência jurídica, apoio e aulas de alfabetização a mulheres que vivam na pobreza e a sobreviventes de abusos.

“Muitas de nós, mulheres defensoras de direitos humanos, decidimos enfrentar todas estas acusações absurdas e de difamação.”- Azza Soliman

Devido ao seu trabalho altruísta e corajoso, Azza e outros defensores de direitos humanos no Egito têm sido apelidados de espiões e considerados ameaças à segurança nacional.

Têm sido considerados alvos diretos de campanhas de difamação e vigilância por parte das autoridades – e as forças de segurança e os órgãos de comunicação favoráveis ao governo ameaçam-nos constantemente. Muitos enfrentam o risco de penas perpétuas, como consequência do caso politicamente motivado conhecido por “Caso 173”.

Recentemente, Azza foi presa e interrogada. Enfrenta agora acusações por ter difamado a imagem do Egito ao afirmar que as mulheres enfrentam risco de violação no país. Encontra-se impedida de viajar, os seus bens foram congelados, e pode enfrentar uma condenação de até 15 anos de prisão.

Nascida em 1968 em uma família de cinco irmãs, Soliman foi incentivada por seu pai a estudar. Ela se tornou advogada e ativista dos direitos humanos no Egito . Em 1995, ela fundou o Centro de Assistência Legal às Mulheres Egípcias (CEWLA).

A partir de 1997, o CEWLA implementou programas de treinamento e conscientização jurídica sobre a questão da igualdade de gênero . Esta organização não governamental também realiza estudos e organiza comunicações sobre temas como violência contra mulheres , crimes de honra , mutilação genital feminina , o khul (um procedimento pelo qual uma mulher podedivorciar seu marido no Islã ), interpretações legais da lei sharia , etc.

Na década de 2010 , a situação social e política no Egito evoluiu rapidamente após a revolução egípcia de 2011 . Soliman criticou a dificuldade enfrentada pelas mulheres que desejam participar dos protestos que acontecem nas ruas e praças. Ela falou sobre o assédio de que as mulheres foram vítimas dentro do levante.

“Decidimos continuar o nosso trabalho que tanto nos orgulha. Decidimos continuar apesar da injustiça e das trevas em que o Egito hoje se encontra.” – Azza Soliman

Em janeiro de 2015, enquanto estava no terraço de um café, Soliman testemunhou um ataque por policiais mascarados em um protesto pacífico que comemora o quarto aniversário da revolta de 25 de janeiro de 2011 (“O Dia da Raiva”).

Ela testemunhou um manifestante, Shaimaa al-Sabbagh, morto a tiros pela polícia. Após esta tragédia, Soliman foi voluntariamente ao Gabinete do Promotor para testemunhar a morte de Shaimaa El Sabbagh durante a dispersão da manifestação pela polícia.

Ela sublinhou a responsabilidade da polícia e apresentou uma queixa contra o Ministro do Interior e as forças de segurança. O procurador interrogou-a e informou-a de que tinha sido apresentada queixa contra ela e outras quatro testemunhas por “encontro ilegal” e “participação em manifestação de segurança pública”, apesar de ela não ter participado na manifestação.

Acusação

Em 23 de março de 2015, ela foi formalmente acusada, junto com outras dezesseis pessoas, de “protesto não autorizado” e “quebra de segurança e ordem pública”. Em 23 de maio de 2015, o Tribunal exonerou as acusações contra eles, uma decisão confirmada em outubro do mesmo ano pelo Tribunal de Recurso, tendo a Coroa apelado da primeira decisão.

Em 19 de novembro de 2016, um novo conjunto de medidas retaliatórias começou contra ela. Enquanto ela estava a caminho da Jordânia para participar do ‘ Musawah ‘, um movimento global pela igualdade e justiça na família muçulmana, liderado por feministas “que buscavam recuperar o Islã e o Alcorão para si mesmas”, a polícia do aeroporto impediu Soliman de deixar o país.

Pouco depois, seu banco congelou suas contas, bem como as de seu escritório de advocacia. Duas semanas depois, no início de dezembro, ela foi detida pela polícia, levada para a delegacia e depois para o escritório de um juiz de instrução para interrogatório.

Ela foi acusada de se enquadrar em uma nova lei sobre organizações não governamentais (ONGs), que proíbe as ONGs de receber doações do exterior. Essas acusações foram confirmadas por um tribunal em 14 de dezembro de 2016, e Soliman foi proibida de deixar o país e seus bens congelados. Um movimento de solidariedade foi organizado para apoiá-la.

O Prêmio Allard de “coragem e liderança excepcionais no combate à corrupção ou proteção dos direitos humanos” foi concedido a Khadija Ismayilova em 2017. Soliman foi finalista e recebeu uma menção honrosa.

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